Miss Universo volta para casa para fazer o México sorrir

Smile Train

Para Andrea Meza, trabalhar com a Smile Train não é apenas um privilégio de sua posição como Miss Universo; é pessoal. Como prima de alguém com fissura labiopalatina, ela conhece as lutas que tantas pessoas com essa condição enfrentam só para ir à escola ou receber cuidados básicos. É por isso que foi tão significativo para ela retornar à sua terra natal para inaugurar o Centro SUMA, um parceiro de longa data da Smile Train, na Cidade do México, que se tornou o primeiro Centro de Liderança em Fissura da Simle Train no país.

Miss Universe Andrea Meza cuts the ribbon at Centro SUMA in Mexico City

Os Centros de Liderança Smile Train, ou CLCs, servem como centros regionais para o tratamento, educação, treinamento e pesquisa de fissuras, apresentando um modelo holístico e centrado na equipe de atendimento que abrange cirurgia, fonoaudiologia, suporte nutricional, ortodontia e muito mais. Equipados com a mais recente tecnologia e com alguns dos profissionais médicos mais bem treinados da área, os CLCs são um recurso para outros centros regionais de fissuras e garantem o mais alto padrão de atendimento de fissura labiopalatina disponível para todos.

Andrea Meza with Dr. José Maya at Smile Train Mexico centre

Esses altos padrões fizeram do Centro SUMA uma escolha natural para se tornar o CLC inaugural do México. O Dr. José Maya, cirurgião plástico e presidente do SUMA, dedicou sua vida a fazer de sua instituição um lugar onde todas as pessoas com fissura labiopalatina possam receber atendimento de classe mundial, não importando quem seja ou quanto dinheiro sua família ganhe. Como ele colocou de forma tão comovente em seu discurso de inauguração:

Estamos convencidos de que os recursos econômicos não podem e não devem ser um fator que limite a oportunidade de qualquer ser humano receber cuidados médicos de última geração ou a oportunidade de viver uma vida plena e feliz.

Aqueles de nós que têm a oportunidade de servir no SUMA são muito privilegiados. O homem mais rico do mundo não tem ideia de como é ver o rosto de uma mãe ao ver seu bebê pela primeira vez após a cirurgia. O dinheiro não compra o sentimento de gratidão que sentimos aqui quando vemos como a angústia e a tristeza daquela mãe se transformam em paz e alegria, e quando, com lágrimas nos olhos, ela lhe dá um sorriso, um abraço ou um simples "Obrigado, Doutor." É simplesmente algo que não mudaríamos por nada no mundo.

Essa é a razão de ser do SUMA, e esses são os valores que constituem a espinha dorsal do nosso trabalho e a mística que nos move.

Smile Train choir performs for Miss Universe Andrea Meza

Depois que ela e a Dra. Maya conversaram, Andrea foi presenteada com uma apresentação do coral Smile Train do SUMA - e um bolo de aniversário surpresa quatro dias antes. Sem tratamento, as pessoas com fissuras podem ter a fala prejudicada, mesmo após a cirurgia.

Andrea Meza cries as she receives a birthday cake

A visão (e voz!) de tantas crianças como sua prima cantando com confiança e sorrisos disse a ela tudo sobre os milagres que SUMA e outros parceiros da Smile Train tornam possíveis a cada dia.

Smile Train partner Centro SUMA's karate class with Miss Universe Andrea Meza

Claro, nem toda criança gosta de cantar. Para eles, SUMA tem uma inovação única - aulas de caratê. Crianças com fissuras costumam ser intimidadas e se sentirem fracas. Participar juntos nas aulas de caratê do SUMA, inspira autoestima e força interior e exterior a essas crianças.

Miss Universe Andrea Meza meets two Smile Train cleft patients in Mexico

Andrea viu por si mesma o que torna este lugar tão mágico, enquanto visitava as instalações e falava com os profissionais médicos e pacientes ao mesmo tempo que a mídia nacional capturava cada instante.

Andrea Meza with her Miss Universe sash over a Smile Train cleft patient in Mexico

"Cada quarto é lindamente e cuidadosamente preparado. Aqui faz você se sentir imediatamente bem-vindo e confortável durante a jornada da fissura", disse Shannon Lambert, vice-presidente da Smile Train e diretora regional para as Américas e Europa.

Arvenado and Adriana

Depois de passar algum tempo brincando com os pacientes, Andrea foi até a casa de Arvenado e Adriana para conhecer seu filho, o paciente da Smile Train, Roberto, de três meses. Arvenado e Adriana queriam um filho há muitos anos e finalmente tiveram sua chance quando foram aprovados para adotar Roberto desde o nascimento. Quando souberam que ele nasceria com fissura, eles tiveram a opção de desistir do compromisso, mas disseram: "Nós absolutamente ainda o queremos. Este é nosso filho. Esta é a pessoa por quem estávamos esperando."

O casal não ganha muito dinheiro e não sabia como daria ao bebê os cuidados de que ele precisava, mas não importava. Eles juraram fazer o que fosse preciso.

Andrea with Arvenado and Adriana

Adriana procurou imediatamente na internet informações sobre fissuras e encontrou o site da Smile Train. Aqui, ela aprendeu informações básicas sobre o que esperar e como alimentar seu novo bebê. Mais importante, ela aprendeu que esta organização iria fornecer a seu filho todos os cuidados de que ele necessitaria - incluindo não apenas cirurgia, mas também suporte nutricional, ortodontia, fonoaudiologia, aconselhamento psicossocial e potencialmente até aulas de karatê, entre tantos outros - inteiramente de graça, na mesma rua do Centro SUMA.

Miss Universe Andrea Meza holds Smile Train cleft patient Roberto in Mexico

Ela também nunca sonhou que trariam a primeira Miss Universo mexicana em uma década, para sua sala de estar. Embora venham de mundos diferentes, a família de Andrea e Roberto sentiu uma conexão profunda desde o momento em que ela entrou. Enquanto falava com Arvendo e Adriana, Andrea segurou Roberto nos braços por mais de uma hora e ele não chorou nem fez barulho.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train staff in Mexico

"Já estive em muitas dessas visitas e, quando saio, ainda me preocupo com as crianças. Mas quando deixei Roberto, senti que ele estava em um bom lugar", disse Troy Reinhart, vice-presidente sênior de Desenvolvimento Internacional da Smile Train. "Ele está preparado para o futuro porque, como CLC, o SUMA tem tudo o que precisa. A família dele estará em boas mãos."

Miss Universe Andrea Meza sits on a Smile Train panel in Mexico

E assim terminou o primeiro dia maravilhoso e turbulento de Andrea com a Smile Train. No segundo dia, Andrea compartilhou uma mesa redonda com quatro moças locais, de 13 a 22 anos, sobre suas experiências com suas fissuras.

Two panelists with Andrea Meza in Mexico

Embora todos tenham começado o dia como estranhos, eles compartilharam uma conversa íntima com Andrea e outros presentes sobre suas viagens de tratamento. Seus anos de cirurgias e outros tratamentos. O bullying e o estigma constantes - alguém até se lembra de como ela foi intimidada por seu próprio professor. Tudo o que eles superaram com o apoio da família, dos amigos e dos centros parceiros locais da Smile Train.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train cleft patients in Mexico

A mesa redonda estava programada para durar uma hora, mas 90 minutos depois, a conversa ainda continuava e as lágrimas ainda escorriam. E Andrea ainda estava atenta a cada palavra, fazendo perguntas sobre como ela poderia usar sua plataforma para ajudar. No final do dia, eles eram todos amigos inseparáveis.

Miss Universe Andrea Meza speaks at the Smile Train cleft panel in Mexico City

Foram dois dias que Andrea jamais esquecerá.

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train cleft patients and partners in Mexico

"Obrigada, Smile Train, por tudo", disse ela. "Sou muito grata a você. Tenho aprendido muito com tudo o que você faz e com todos os pacientes. Foi incrível conhecê-los e ouvir suas histórias. Acho que essas são histórias poderosas que nós podemos compartilhar com o mundo. "

Miss Universe Andrea Meza with Smile Train's Monica Dominguez

"Obrigado, Andrea, por nos ajudar a abrir este CLC em grande estilo e por compartilhar seu destaque com crianças com fissura labiopalatina em todo o México. A atenção que você trouxe às fissuras salvará vidas de crianças e poupará inúmeras outras de doenças e vergonha", disse Monica Dominguez, Diretora de Área da Smile Train para o México, América Central e Caribe. "Que você continue a trazer sorrisos aonde quer que vá. Eu sei que ninguém no Centro SUMA jamais esquecerá os sorrisos que você trouxe para eles esta semana."

Ajude Andrea a levar saúde, vida e sorrisos a crianças carentes em todo o mundo. DOE agora.

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