Miguel nasceu duas vezes

Smile Train

Zulema and Jose achavam que já tinham tudo planejado. Eles haviam economizado e orçado o dinheiro que recebiam de sua pequena mercearia nos arredores de Buenos Aires. Zulema engravidou assim que o casal estava preparado. Seus diversos ultrassons indicavam um parto seguro de um bebê perfeitamente saudável. Mas, quando Miguel nasceu com duas fissuras no lábio superior, “Meu mundo caiu aos pedaços”, como disse Jose.

Miguel before cleft surgery

“Fiquei em estado de choque e chorei o dia inteiro”, lembra Zulema. “Eu não recebia visitas; eu não atendia nenhuma ligação. Meus parentes pediam fotos e eu me recusava a enviar. Eu estava muito angustiada, pois eu nunca tinha visto nada assim antes. Eu não sabia para onde ir, para qual hospital levá-lo... eu não conseguia nem pensar no futuro. Eu estava bem ali no presente com o meu bebê.”

L to R: Jose, Miguel, Zulema

Felizmente, a equipe do hospital conseguiu ajudar a acalmar a família com os fatos. Eles explicaram que Miguel tinha uma anomalia de nascença comum, e muito tratável, chamada fissura labiopalatina. Eles, então, marcaram uma consulta para a família com um pediatra próximo a eles uma semana após deixarem o hospital.

Zulema holding Miguel

Os dias entre a alta da família do hospital e a consulta com o pediatra foram longos e tensos. Zulema chorava toda vez que via seu bebê e se recusava a sair de casa. A equipe do hospital a ensinou como alimentar Miguel com uma seringa, mas agora ela estava com muito medo de tocar no tubo de alimentação por medo de asfixiá-lo de alguma forma. Mas sua depressão não era tão forte como seu amor por seu filho. À sua luz, ela navegou através da névoa para dar a ele o cuidado especial necessário para ele crescer forte e saudável.

Quando a família finalmente foi à consulta, eles não gostaram do atendimento que receberam, então eles tentaram um médico diferente. Ele agendou uma consulta muitos meses no futuro, e Zulema sabia que ela e Miguel não poderiam esperar por tanto tempo.

Miguel at Asociación PIEL

Embora Zulema estivesse tentando esconder o Miguel, não é possível manter segredos em uma cidade pequena. Sua maior esperança não veio de um médico, mas dos clientes de sua mercearia. Uma mulher veio contar a ela sobre sua filha. Ela também havia nascido com fissura labiopalatina e recebeu todo o tratamento que precisava, totalmente gratuito, em um local chamado Asociación PIEL em Buenos Aires. Outros vieram com histórias semelhantes sobre parentes com fissuras labiopalatinas que receberam um atendimento excelente na PIEL, gratuitamente, pois pessoas desconhecidas em todo o mundo fizeram doações para uma organização chamada Smile Train.

Jose lifts Miguel at Asociación PIEL

Zulema e Jose estavam desconfiados. Mas, quando ouviram a mesma história vinda de muitas pessoas pararam de duvidar e correram para Buenos Aires. A partir do momento em que passaram pela porta, Zulema se sentiu “feliz, aliviada. Eu finalmente cheguei ao lugar certo.”.

Miguel feeding with a special bottle for babies with clefts

A equipe da PIEL avaliou prontamente o Miguel e marcou sua primeira cirurgia de fissura labiopalatina para quando ele fizesse quatro meses. No meio tempo, eles ensinaram Zulema e Jose como dar mamadeira para ele e como providenciar os cuidados de que ele precisaria após a cirurgia.

Zulema and Jose kiss Miguel after his cleft surgery

A família estava ansiosa no dia da cirurgia, mas quando Miguel saiu da sala de cirurgia, “eu senti como se ele tivesse nascido de novo”, disse Zulema. “Meu filho nasceu duas vezes.”.

Miguel reaches for clothespins

Embora a primeira cirurgia de Miguel tenha o ajudado muito a sorrir, ela não foi o suficiente. A fissura de palato dele ainda dificultava a alimentação e prejudicaria permanentemente sua fala se não fosse tratada enquanto ele ainda era um bebê. A equipe da PIEL achou que ele estaria preparado para isso em cerca de um ano. Eles não tinham como saber que o próximo ano traria a COVID-19.

Jose and Miguel sharing a moment together

Nos meses sem precedentes que se seguiriam, Zulema e Jose fizeram tudo ao alcance deles para proteger o filho e dar-lhe os cuidados necessários que uma fissura labiopalatina requer. Graças ao zelo deles, Miguel manteve-se saudável e nunca perdeu uma consulta de forma presencial ou virtual. PIEL também foi zelosa. A equipe seguiu rigorosamente todos os protocolos de segurança, e com a ajuda da Smile Train, rapidamente mudou para o atendimento remoto e estocou todos os equipamentos de proteção individual necessários para manter a equipe, os pacientes e os familiares seguros quando o atendimento presencial fosse a única opção. Quando finalmente chegou a hora da cirurgia de Miguel, em fevereiro de 2021, ambos estavam prontos e esperando.

The family smiling together after Miguel's cleft surgery

Foi um sucesso total.

Jose and Miguel

Miguel está saudável e prosperando hoje, e seu novo sorriso realmente mudou tudo para sua família. “Sinceramente, nós sentimos falta de seu rosto antes da cirurgia”, disse Jose. “Você se acostuma com o rosto que ele tinha quando nasceu.”.

Zulema concorda. “Eu me acostumei com aquele rosto, e eu sinto falta dele. Eu sinto falta dele.”.

Close-up of Miguel smiling

Após experienciar o poder da comunidade em um momento de necessidade, Zulema e Jose estão ansiosos, agora, para passar o que aprenderam para outras pessoas na mesma situação. E para agradecer.

Zulema holding Miguel

““Você precisa continuar lutando, procurando por informações sobre fissuras labiopalatinas. E você tem que se sentir seguro com seu cirurgião”, disse Zulema.

Jose and Zulema feed Miguel post-surgery

“Obrigada Smile Train. Graças a vocês, nós podemos aproveitar nosso filho e ele pode viver uma vida saudável.”.

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