Duas pandemias não podem parar o sorriso de Chiara

Smile Train

Edith já tinha dado à luz duas filhas, mas nada a poderia ter preparado para Chiara. A recém-nascida tinha um buraco no céu da boca e uma fissura no lábio. Quando Edith tentou alimentá-la, a filha se engasgou com o leite, que escorreu pelo nariz. Ela precisava de cuidados médicos antes que fosse tarde demais.

Felizmente, os médicos levaram Chiara para a unidade de emergência, pouco depois dela ter nascido, para que ela recebesse uma sonda de alimentação.

Chiara before cleft surgery

Edith e Julio, seu marido, passaram os primeiros dias de Chiara em uma busca desesperada pelo frasco especial que os médicos disseram que ela precisava para comer, e de um hospital que realizasse a cirurgia de que ela precisava para viver. Depois de muito esforço, eles conseguiram encontrar o frasco especial. E enquanto os médicos ajudaram a reservar uma cirurgia para Chiara em um hospital local, a pandemia de gripe suína atingiu o Peru, e a data da cirurgia foi adiada por três meses.

“Foi um tempo longo demais para esperarmos”, disse Edith.

Preces atendidas

Eles procuraram uma alternativa e logo encontraram a Asociación Civil Mision Caritas Felices (MCF), que prometeu que Chiara receberia uma cirurgia de fissura e todos os outros cuidados de que precisaria, gratuitamente, graças à parceria com a Smile Train. Depois, eles prontamente agendaram a primeira cirurgia de Chiara para quando ela completasse dois meses de vida. Dois meses foi melhor que três, mas a ideia de precisar manter esta criança, que mal conseguia comer, saudável e bem alimentada durante tanto tempo, pairava sobre a Edith como os próprios Andes. Mas não havia montanha que ela não escalasse pela filha.

Mais de 60 noites sem dormir mais tarde, Edith, Julio e Chiara vieram à MCF pela primeira vez, e Edith quase desmaiou pelo choque. A sala de espera estava cheia de bebês com fissura e seus pais - como era possível haver tantas outras famílias como a dela? E embora ela estivesse com medo de que Chiara fosse considerada muito magra para ser operada, muitos destes bebês pareciam perigosamente subnutridos.

“Eu rezei pela minha filha e para todas estas crianças conseguirem a cirurgia”, recordou Edith. Quando chamaram o número de Chiara e os médicos a examinaram, Edith se sentiu subitamente mais calma do que esteve desde que viu pela primeira vez a fissura da filha.

Chiara after her second cleft surgery, at five years old

Chiara foi liberada para tratamento. Dois dias depois, ela recebeu a cirurgia que mudou sua vida, cortesia dos doadores da Smile Train em todo o mundo. “Nunca esquecerei”, disse Edith. “Fiquei muito emocionada durante a cirurgia; tínhamos passado por muita coisa com a minha filha, depois lá estava ela, saudável”.

Um modelo resiliente para uma estudante resiliente modelo.

A cirurgia cicatrizou bem. Embora Chiara já não tivesse problemas para comer, a fissura ainda impedia a fala e a equipe da MCF sabia que ela ainda precisaria de várias cirurgias para mostrar verdadeiramente o seu sorriso mais brilhante. Esta é uma vantagem da Smile Train. Ao contrário das instituições de caridade tradicionais baseadas em missões de viagem que só oferecem cuidados urgentes de fissura a alguns poucos sortudos quando voam para uma região, o nosso modelo de capacitação dos profissionais de saúde locais significa que a ajuda estará disponível para cada paciente no momento exato em que ela é necessária.

Edith, Julio, and Chiara today

Isto permitiu que Chiara crescesse feliz e saudável, e que os pais tivessem a certeza de que ela nunca perderia um tratamento ou ficaria para trás.

With cleft treatment, Chiara can focus more on schoolwork

Chiara fez uma segunda cirurgia ao completar cinco anos, pouco antes de começar a escola. Foi um longo caminho ajudá-la a aprender a sorrir com confiança, mas os valentões ainda a atormentaram várias vezes e muitas vezes ela teve dificuldade em ser compreendida devido à forma como a fissura impedia a fala dela.

Chiara tending her family's store

Mais uma vez, a Smile Train esteve presente, com terapia de fala especializada gratuita na MCF. Chiara estava animada para começar as sessões quando, pela segunda vez, uma pandemia se colocou entre ela e os cuidados de que necessitava. Desta vez, foi a COVID-19.

Chiara's smartphone has made it possible for her to receive the Smile Train-supported speech therapy she needs during the pandemic

Mas também aqui, o modelo da Smile Train fez toda a diferença. Como os nossos parceiros fazem parte das comunidades em que trabalham, a Smile Train conseguiu rapidamente reunir as ferramentas necessárias - como EPI e tecnologias de telemedicina - para prestar os cuidados de que os seus pacientes necessitavam com segurança desde os primeiros dias da pandemia até aos dias de hoje. Para Chiara, isto significava que ela poderia receber a terapia da fala MCF online. Após mais de um ano de trabalho e prática, ela pode agora pronunciar facilmente o “S”, as vogais e outros sons que antigamente representavam um desafio.

Seguindo em frente

Chiara ainda está a alguns meses da sua terceira cirurgia, mas não está deixando que isso a atrase. As sessões de discurso ajudaram-na a se sair ainda melhor na escola, e agora ela está ansiosa para dedicar a vida a transmitir a bondade que recebeu para alguns dos membros mais vulneráveis da sociedade.

Chiara and Sasha

“Quando crescer, quero ser veterinária porque quero salvar muitos animais, animais que estão feridos, que têm bebês que podem sofrer”, disse Chiara. “A minha cachorrinha, Sasha, tem 13 anos e eu paparico e tomo conta dela muito bem, porque quero que ela viva muito tempo. Eu a amo”.

Edith, Chiara, Sasha, and Julio

“Acho que ela tem ótimos objetivos para o futuro”, disse Julio. “Gostaria de agradecer a Smile Train e à MCF por trazerem felicidade para nós e para muitos pais aqui no Peru. Quero agradecer a todos infinitamente, com todo o meu coração”.

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