A caminhada para o tratamento é longa, mas os pais da Zuleika persistiram

Smile Train

Fidel vive na região rural do Panamá, a quatro horas de caminhada da cidade mais próxima.

Fidel at home

A distância é assustadoramente longa, mas caminhar é, infelizmente, a única maneira de chegar até lá.

Veículos de qualquer tipo são uma visão rara pois ninguém vem aqui e não tem vindo há anos. Há duas décadas, os carros não vinham de forma alguma. Mesmo agora, vem apenas um a cada lua cheia.

Sem transporte, muitas coisas necessárias na vida, inclusive a assistência médica profissional, se tornam um privilégio e um luxo.

The bumpy, unpaved road to Fidel’s home

O peso sobre os ombros

Este fardo rapidamente se tornou um peso quase insuportável sobre os ombros de Fidel quando Epifania, sua esposa, soube que estava grávida do primeiro filho do casal.

No entanto, a família persistiu diante desta dificuldade. Quando finalmente chegou a hora de trazer a bebê Zuleika ao mundo, Fidel e Epifania não conseguiram conter a emoção.

O casal ficou feliz e grato por segurar Zuleika em seus braços, mas as dificuldades não acabaram com a chegada da filha.

Zuleika nasceu com uma fissura e os pais de primeira viagem estavam incrivelmente preocupados com a saúde de sua filha. Eles sabiam que a bebê precisaria de cuidados que estavam física e financeiramente muito fora de alcance.

The family’s home

Durante as primeiras semanas após o parto, Epifania não conseguiu amamentar Zuleika, por mais que tentasse. Para manter sua bebê devidamente nutrida, a família caminhava por quatro horas até a cidade para comprar latas de leite em pó barato.

Enquanto estavam lá, o casal percorria as ruas em busca de ajuda e tratamento acessível para a filha. Uma vez, eles buscaram a ajuda de um pediatra que lhes disse: “Sem dinheiro não será possível fazer a cirurgia”.

Eles então caminharam mais quatro horas de volta para casa, com as latas de leite na mão.

The dirt path to the family’s home

A aparente impossibilidade de proporcionar à filha recém-nascida os cuidados de que ela precisava deixou Fidel sobrecarregado e sem saber o que fazer.

Mas nem ele nem a Epifania desistiram. De fato, sua determinação aumentou: A cirurgia “tem que ser feita porque não quero que minha filha fique assim”, disse ele.

Após seis meses de luta, a família conseguiu economizar apenas o suficiente para dar a Zuleika a cirurgia que ela precisava para curar sua fissura de palato. Eles ficaram animados, pois agora sua filha podia comer como qualquer outra criança. Mas quando o médico lhes disse que ela precisaria de mais duas cirurgias, o coração de Fidel afundou mais uma vez.

Fidel não sabia como conseguiria pagar as duas outras cirurgias. Ele apenas sabia que precisava encontrar uma maneira, pois a saúde e o futuro de Zuleika dependiam disso.

Um mundo de novas oportunidades

Nos 16 anos seguintes, Fidel e Epifania não conseguiram encontrar cuidados médicos, mas nunca perderam a esperança. Finalmente, sua fé foi recompensada quando eles conheceram o Dr. Julio Gonzalez, que lhes disse que, graças a uma organização chamada Smile Train, Zuleika poderia receber gratuitamente as duas últimas cirurgias de que precisava.

Com a Smile Train, a cirurgia de Zuleika se tornou um sonho realizado. “Nós [finalmente] conseguimos o que esperamos por tanto tempo!” Fidel comemorou.

Zuleika fez sua segunda cirurgia no mesmo ano e a última aos 18 anos de idade. Ambas foram bem sucedidas. Antes de cada uma delas, a equipe médica entrou em contato com a família para comunicar a documentação necessária e as datas das cirurgias, para que Fidel não precisasse mais caminhar até o hospital para obter as informações.

Zuleika today

A jornada de Zuleika começou há quase duas décadas. Agora com 18 anos, ela finalmente pode olhar para o futuro com esperança.

“Eu sinceramente não tenho palavras para agradecer o carinho, amor, o esforço e o trabalho que vocês fazem juntos para ajudar as pessoas que mais precisam”, disse Fidel.

Fidel, Epifania, Zuleika, and their entire family

Inspirado, Fidel atualmente espalha a notícia de que um atendimento gratuito, seguro e abrangente para fissuras está disponível para todas as famílias que precisam. Até agora, ele já ajudou três outras famílias que estavam tão perdidas e com tanto medo quanto a dele.

É por isso que a Smile Train é importante. Todos merecem ajuda em momentos de necessidade. Todos merecem ser ouvidos, vistos e reconhecidos. Ao capacitar especialistas locais ao redor do mundo, como o Dr. Gonzalez, a fornecerem um tratamento seguro, de alta qualidade e abrangente para fissuras, o modelo da Smile Train está promovendo uma visão de acesso universal à saúde para todos, não importa quem sejam ou onde vivam.

The family eating together

Embora a estrada para o hospital fosse longa para Fidel, sua dedicação e amor pela filha provaram ser infinitamente maiores e mais fortes.

Todos merecem viver uma vida plena, saudável e segura. Você tem o poder de mudar vidas para melhor. Doe agora.

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